АЛКОГОЛЬ

По приблизительным подсчетам, 15 миллионов американцев склонны к неумеренному употреблению алкоголя, а каждый тринадцатый взрослый житель Америки является алкоголиком.


Вред от пьянства не ограничивается проблемами со здоровьем, конфликтами в семьях и трудностями на работе: ежегодно от него погибает около 20 тысяч человек без учета жертв аварий и убийств. В целом, 20% автомобильных аварий со смертельным исходом произошли с водителями в состоянии опьянения, а в группе водителей в возрасте от 22 до 44 лет эта цифра возрастает до 50 %.

Ежегодно в Соединенных Штатах на алкогольные напитки тратится приблизительно 100 миллиардов долларов, а медицинские расходы на лечение болезней, вызванных алкоголизмом, за этот же период времени оцениваются в более чем 185 миллиардов долларов. Поскольку алкоголь воздействует почти на все системы нашего организма, злоупотребление спиртным у многих пьющих приводит к различным заболеваниям. Особенно уязвима пищеварительная система, которая чаще всего страдает от воспалительных процессов в желудке, печени и поджелудочной железе. У почти 18% горьких пьяниц обнаружены рубцы на соединительной ткани печени (алкогольный цирроз). Постоянное употребление алкоголя вызывает нарушения в центральной и периферической нервной системе, сказывается на памяти и мышлении. От пьянства также страдают эндокринная, кровеносная и половая системы.

Поскольку в винограде содержатся натуральные антиоксиданты, умеренное количество вина (до шести бокалов в неделю) может оказывать защитное воздействие на сердце, однако чрезмерное употребление спиртных напитков ухудшает работу сердечной мышцы.

ПОЧЕМУ ЛЮДИ ПЬЮТ

В небольших дозах алкоголь успокаивает, расслабляет, снимает напряжение, облегчает общение между людьми. Он обладает кратковременным седативным эффектом, но при регулярном употреблении у пьющего может возникнуть склонность к депрессиям. Алкоголь влияет на мозг, вступая во взаимодействие с гамма-аминомасляной кислотой – ГАМК. Эта кислота, являясь естественным транквилизатором, понижает активность нейронов, снимает возбуждение и оказывает успокаивающее действие. Когда алкоголь усваивается, мозг приходит в состояние возбуждения, нарастает ощущение тревожности, появляется бессонница.