Американская протестантская ассоциация

Влиятельными антикатолическими организациями в США были Американская протестантская ассоциация, Защитники свободы, Ассоциация защиты Америки. Они клеймили католическую церковь как «опасную иностранную организацию», враждебную американизму, республиканскому строю и духу свободного предпринимательства. Наплыв бедных иммигрантов из Ирландии и Германии привел к удешевлению рабочей силы, и это вместе с национальными противоречиями вызвало антиир — ландские выступления с применением насилия в 40-е, затем в 90-е годы XIX в. Антикатолические настроения «прирожденных» американцев в США питал также страх утратить республиканские и демократические институты в условиях роста беднейшего и политически неграмотного, приверженного суевериям иммигрантского населения.

Внутри самой католической церкви в США также развивались противоречия между состоятельными кругами и бедными ирландскими и германскими иммигрантами, между духовенством и мирянами-попечи — телями. В ней сложилось либеральное направление, считавшее возможным участие церкви в рабочих организациях, призывавшее принять американский образ жизни и сотрудничать с протестантами. В США стали создаваться светские католические организации. В 1855 г. был учрежден Католический центральный союз Америки. В 1892 г. возникла влиятельная организация «Рыцари Колумба». Американская католическая церковь к концу века сумела справиться со многими трудностями, стала сама обеспечивать себя кадрами священников и начала всемирную миссию. Церковь играла ключевую роль в американизации иммиг — рантов-католиков, в посредничестве между своей паствой и американским обществом.