Руководство Римско-католической церкви

Руководство Римско-католической церкви продолжало предпринимать усилия и в направлении сближения с англиканскими и евангелическими церквами. Ватикан объявил о канонизации 40 английских муче — ников-протестантов, сожженных во время правления Марии Тюдор. В проповеди 25 октября 1970 г. Павел VI воззвал ко дню, когда единство с англиканской церковью будет восстановлено, и при этом подчеркнул, что «единство нимало не уменьшит престиж и патримонии (наследия) английской церкви». Деятелей протестантизма, боровшихся за самостоятельность церкви против папства и безжалостно уничтоженных тогда в качестве еретиков, современный верховный понтифик называет «мучениками свободы и единства церкви». В 1983 г. Иоанн Павел II посетил лютеранскую церковь Христа в Риме и там в этот юбилейный год 500-летия со дня рождения Мартина Лютера отметил его значение для истории церкви.

Иоанн Павел И, вслед за Павлом VI, стремился содействовать достижению большего взаимопонимания между католиками и мусульманами. В 1985 г. он выступил в Марокко на стадионе в Рабате перед мусульманской молодежью и был представлен собравшимся королем Хасаном II как защитник ценностей, общих для христиан и мусульман. В начале 2002 г. в католическом кафедральном соборе Москвы был проведен «День молитвы о мире», с электронным участием Иоанна Павла И. Здесь совместно молились представители 13-ти конфессий, в том числе православия, протестантизма, иудаизма, ислама, буддизма. В пасхальном обращении «К городу и миру» (2002) папа призвал к примирению на Ближнем Востоке, к конкретным действиям, основанным на переговорах. В мае 2002 г. папа в качестве главы государства Ватикан посетил Азербайджан,— это третья мусульманская (после Сирии и Ливана) страна, в которой Иоанн Павел II провозглашает идею установления и укрепления межрелигиозного мира, что, очевидно, нашло отклики в мусульманских регионах России.