ТАБАК

Статистика утверждает, что курильщиками являются почти 30 % населения США. А это значит, что в никотиновую зависимость попали более 70 миллионов американцев. В это число входит и 3,5 миллиона подростков в возрасте от двенадцати до семнадцати лет. Ежегодно от сердечных и легочных заболеваний, вызванных курением, умирает почти 450 тысяч человек. Прямые медицинские расходы на лечение таких болезней приближаются к 100 миллиардам долларов. Несмотря на то что законодательные акты и недавние судебные процессы нанесли существенный удар по экономике, табачная промышленность по-прежнему является одной из самых влиятельных сил в мировой экономике. Совокупная рыночная стоимость двух крупнейших производителей сигарет Филлип Моррис и Р. Дж. Рейнолдс составляет более 160 миллиардов долларов.


Табачные изделия, облагаемые федеральными и штатными акцизными сборами, являются крупным источником поступлений денежных средств в государственную казну. Налог на сигареты отличается в разных штатах: от 5 центов за пачку в Северной Каролине до 2 долларов 46 центов в Род-Айленде. В среднем по штатам он равняется 85 центам. Федеральный акцизный сбор в настоящее время составляет 39 центов за пачку. И хотя курильщики могут вернуть около 1 доллара 25 центов налога с пачки, согласно оценкам Центра контроля и профилактики заболеваний, лечение болезней, вызванных курением, обходится приблизительно в 7 долларов с пачки.

Выращивание табака наносит ощутимый вред окружающей среде. Обработка табачных плантаций по всему миру ежегодно приводит к гибели лесов на площади более 200 тысяч гектаров. Только в США над плантациями табака распыляется более 9,3 тысяч тонн пестицидов, что негативно сказывается на здоровье сельскохозяйственных рабочих и жителей близлежащих поселков. Несмотря на вред, причиняемый табачной промышленностью людям и окружающей среде, за последние пять лет федеральное правительство затратило на ее субсидирование более 500 миллионов долларов.

ПОЧЕМУ ЛЮДИ КУРЯТ

Курение – одна из распространенных человеческих потребностей. Первый опыт приобщения к сигарете чаще всего бывает демонстрацией независимости от власти родителей. Это своего рода ритуал, объединяющий людей и отвлекающий их на время от житейских неурядиц. Курение сигареты или сигары удовлетворяет оральные потребности. А содержащийся в табачном дыме никотин через короткий промежуток времени начинает активизировать центры удовольствия мозга, создавая эффект, который напоминает действие ацетилхолина – вещества, вырабатываемого нашим организмом. Однако чем больше человек курит, тем менее чувствительным к подобным веществам становится его мозг. Таким образом, у курильщика формируется зависимость от регулярных доз никотина.